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FAQ

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봄의 불청객 천식

등록일자
2003-12-17
  • "봄의 불청객, 천식"
  • 황사 및 오존주의보 발령시 외출 삼가 해야
  • 담배연기, 모기향 등 천식 유발요인 피해야

봄철에 발생하는 호흡기계 알러지 잘환은 대부분 천식이므로 여기에서는 주로 천식의 예방법 및 치료법에 관해 말하고자 한다.

천식이란 과거에는 갑자기 발생한 기관지 경련이 있는 상태로 이해되었지만 현재는 만성 염증 질환의 일종이라고 밝혀져 있다. 천식의 가장 좋은 치료는 예방이므로, 이 질환의 예방법을 살펴 보면 첫째, 유발 요인을 발견하여 피하도록 하고, 둘째, 예방적인 약물 치료를 시행하며, 셋째, 급성 천식을 조기에 치료하고, 넷째, 주위 환경을 조절하며, 마지막으로 교육을 통해 환자 스스로나 의사들이 병의 과정을 주의 깊게 관찰하도록 하는 등 크게 다섯 가지가 있다.

천식의 증상 혹은 발작을 일으키는 유발 요인을 발견하여 치료하는 것은 천식을 성공적으로 치료하는 데 필수적이다. 왜냐하며 천식 발작을 일으키는 유발 요인을 환자의 주변 환경에서 없애 주게 되면 천식 증상을 줄일 수 있고 입원을 덜 하게 하며 또한 현재 사용하고 있는 약물의 양도 감소시켜 주기 때문이다. 장기간의 예방적인 약물 치료를 하면 천식 증상을 조절할 수가 있을 뿐만 아니라 천식을 발작하지 못하도록 예방하는 효과가 있으며 이 약물은 보통 오랜 기간 투약하게 되는 데, 이 약의 종류는 항염 약물과 기관지 확장제가 있다. 급성 천식을 조기에 치료하면 심한 형태의 천식으로 진전되는 것을 막을 수가 있으므로 천식은 가급적 조기에 치료해야 하는 데, 환자나 가족이 천식 증세가 나빠진 것을 빨리 인식하여 조기에 내과적 치료를 받도록 유도하는 것이 중요하다. 천식을 예방하기 위해서는 주변 환경을 조절하는 것이 중요한 데, 즉 환자 자신은 당연히 금연을 해야 하며 담배 연기가 가득한 밀폐된 공간에 가는 것을 피하고 가족이나 동료도 실내(가정이나 사무실)에서 흡연을 하지 않도록 하는 것이 좋다. 그리고 실내에 있는 화로를 사용하여 나무를 태우지 않는 것이 좋으며, 냄새가 많이 나는 모기향도 피우지 않는 것이 좋다. 황사 현상이 있거나 오존 주의보가 내리면 가급적 외출을 삼가는 것도 대처 방법이겠다.

천식이 있는 환자들은 대부분 이 질환을 치료, 예방하여 증상이 없이 편안하고 활기찬 생활을 할 수 있는 새로운 방법이 있다는 것을 모르고, 그저 천식은 치료가 안 되는 질환으로 간주해 버려 치료를 중단하거나 포기하는 수가 많은 실정이므로, 이런 인식을 바꾸기 위해서는 천식 환자에게 교육을 시키는 것이 중요한데, 교육을 잘 시키게 되면 본인 스스로 치료의 동반자가 되어 증세를 조절하는 데 일조를 담당할 뿐만 아니라, 여러 가지 면에서 천식의 치료 및 예방을 성공할 수 있는 열쇠가 되므로 치료 계획을 잘 세워 이를 실행하는 것이 바람직하다.

결론적으로 천식의 발달을 예방하는 것이 현 천식 치료의 목표이다. 천식을 예방하려면 천식을 유발시킨다고 알려져 있는 유발물질을 피하는 것과 동시에 증세를 조기에 치료하며, 환자에 대한 교육을 철저히 시키는 것이라고 요약할 수가 있다. 이렇게 하여 천식 환자가 증세가 없이 지내는 시간을 늘여주고, 일상생활을 자유롭게 하도록 하며, 천식 발작으로 응급실을 방문하는 횟수를 줄여 주게 되면 삶의 질이 향상되게 되어 활동적인 삶을 영위할 수가 있는 것이다.

글_강남세브란스병원 호흡기내과 안철민 교수

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