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니코틴 의존(중독)

등록일자
2007-12-04

니코틴 의존(중독)-(Nicotine dependence)

질환개요

담배연기 속에는 4000여 종의 독성 화학 물질이 들어 있는 것으로 추정됩니다. 이 화학 물질 중 니코틴은 아편과 거의 같은 수준의 습관성 중독을 일으켜 신진 대사에 장애를 주고 조기 노화 현상을 일으킵니다. 니코틴은 아편과 같은 수주의 습관성 중독으로 마약으로 분류되며 금단 증상을 일으키는 주범입니다. 담배를 일단 피우기 시작하면 매 30~40분 마다 피워야 하는 이유도 니코틴 때문입니다.

병태생리

니코틴은 중추신경계 내에서 급성 양성 강화 현상과 신경적응, 니코틴 사용과 관련된 학습과 기억등을 통해 의존으로 진행되며 특징적인 니코틴 추구 행동(nicotine-seeking behavior)과 금단 증상을 일으키게 됩니다. 담배를 피는 습관이 건강에 얼마나 위해한가를 보여주는 많은 자료가 있음에도 불구하고 담배를 계속 피는 사람이 약 30%가 된다는 것은 니코틴의 강력한 중독성 성향을 보여주고 있습니다.

주 증상

니코틴의 신체적 금단 증상으로는 서맥, 위장관계 증상, 식욕 증가와 체중 증가가 나타날 수 있으며 정서적 금단 증상으로 우울감, 불쾌감, 흥분감, 불안, 좌절감, 자극 민감성, 주의력 감소 등의 증상을 보일 수 있습니다. 특히 니코틴 금단 증상은 비특이적이며, 기간이나 강도가 다양하게 나타납니다. 많은 흡연자들은 니코틴 금단 증상 중에서도 신체적 증상보다는 정서적 증상을 회피하기 위해 지속적으로 흡연을 하게 된다고 합니다.

검사 및 진단

니코틴의존의 진단기준은 술이나 다른 약물의 진단기준과 비슷합니다. 즉 니코틴에 대한 내성이 생기고 금단 증상이 있고, 장기간 사용하면서, 조절하려는 노력을 하지만 계속 실패하고, 니코틴 의존 때문에 개인적, 사회적으로 문제들이 생길 때 전문의의 심층 면담 및 진찰을 통해 진단할 수 있습니다.

치료경과 및 예후

대부분의 흡연가가 담배를 끊고 싶어하고 여러 차례 끊으려고 시도했었지만 실패하는 경우가 많았다고 합니다. 스스로 금연하는 확률은 5% 정도로 알려져 있습니다. 그러나 니코틴 대체요법, 약물치료, 인지행동치료 등을 같이 병행할 경우 약 40%정도 까지 금연가능한 것으로 보고되고 있습니다.

치료

의사와 상담을 하고 집중적인 금연프로그램의 참여하는 방법이 있습니다. 시중에 많이 나와있는 니코틴관련 제품들이 금단현상을 줄여줘서 니코틴 의존을 치료하는데 도움을 줄 수 있습니다. 또한 최근에는 일정기간 약물치료를 병행함으로써 효과를 보기도 합니다. 현재 부프로피온 등의 약물이 금연치료에 쓰이고 있습니다. 이 약물은 대개 담배를 끊고자 하는 시작일 1주일 전부터 사용하며, 뇌의 쾌락중추의 도파민 수준을 증가시켜 담배를 끊었을 때 나타나는 금단증상을 줄여 줄 수 있습니다. 이 약물치료를 받는 니코틴 의존 환자들은 담배를 피고 싶은 생각이 줄어 들고 금단증상도 줄어 든다고 표현하고 있습니다.

일상생활관리

금연을 위해서 가장 중요한 것은 담배를 끊겠다는 굳은 결심과 의지력입니다. 실제로 금연에 성공한 많은 사람들이 의지력으로서 많은 유혹을 극복했다고 합니다.

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