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고혈압

등록일자
2003-12-10

고혈압

발병원인

고혈압은 뚜렷한 원인이 없는 1차성 고혈압(본태성 고혈압)과 원인이 뚜렷한 2차성 고혈압으로 나눌 수 있습니다. 성인 고혈압의 95% 이상을 차지하는 1차성 고혈압은 유전적인 원인과 가족적 경향 등의 선천적인 요인이 있는 것으로 생각됩니다. 이러한 선천적인 요인에 비만, 흡연, 짜게 먹는 식생활, 많은 스트레스 등의 후천적인 요인이 추가되면, 고혈압이 새로 생기게 되거나, 기존의 고혈압이 더욱 악화되게 됩니다.
2차성 고혈압의 원인은 다양하나 신실질성 질환, 신혈관성 질환, 원발성 알도스테론증, 쿠싱증후군, 갈색세포종, 피임약의 복용 등의 빈도가 높습니다. 한편 소아에서는 1차성 고혈압은 드물고, 대부분이 2차성 고혈압이며, 특히 사춘기 이전에는 신장질환에 의한 고혈압이 대부분을 차지합니다.

진 단

가장 간단한 진단법은 혈압계를 통해 혈압을 측정하는 것입니다. 하지만, 단순히 혈압을 한번 측정하여 조금 높다고 해서 고혈압이라고 진단할 수는 없습니다.왜냐하면 혈압이란 신체의 상태에 따라 변동될 수 있는 것이기 때문입니다. 정상인도 100mm 달리기 직후에 측정된 혈압은 180mmHg/100mmHg 정도로 높게 나타날 수 있습니다.진료실 앞에서 긴장되어 가슴이 두근두근하는 경우, 진료실에서 혈압을 측정시 평소혈압보다 높게 나타나게 됩니다. 이런 고혈압을 ''흰가운 고혈압''(white coat hypertension)이라고 합니다. 혈압은 커피나 담배 등을 섭취하였거나, 운동 또는 빠르게 걷거나 계단을 오르고 난 직후에 측정하면 정확하지 않습니다.
그래서, 혈압을 재기 전에는 커피나 담배를 하지 않고, 조용히 잠시 안정한 후에 측정하게 됩니다.또한 2회 이상 혈압을 측정하여 평균한 혈압이 보다 정확하며, 이때의 혈압이 140mmHg(수축기 혈압)/90mmHg(확장기 혈압) 이상으로 높게 되는 경우 고혈압이라는 진단이 내려지게 됩니다. 흔히 자가 전자혈압계와 수은 혈압계 사이에 차이가 있기 때문에 집에서 측정한 전자혈압계의 수치를 기록한 후, 병원 진료실에서 자가전자혈압계와 수은 혈압계를 같이 측정하여 진단기기의 수치 차이를 확인하는 것이 필요합니다. 고혈압치료는 장기적인 치료가 요구되므로, 한번 측정한 혈압이 높다고 해서 의사와 상의 없이 임의로 고혈압약제를 투여하거나 민간요법을 시행하는 것은 불필요하게 약물을 사용하게되고, 과학적 근거가 없는 요법으로 인해 부작용을 초래할 가능성이 많습니다.
그러므로, 고혈압이 의심될 때에는 꼭 의사의 진료가 필요하며, 정확하게 고혈압을 진단 받은 후에 적절한 치료를 하는 것이 불필요한 약물의 사용을 막고, 안전하며, 효과적인 치료가 될 수 있습니다.

치 료

고혈압의 치료는 크게 2가지로 이야기할 수 있습니다.
첫 번째는 생활습관과 식생활의 개선을 통해 건강한 생활을 하는 것입니다. 비만한 환자에서는 체중감소, 규칙적인 운동, 과도한 음주 자제, 짠 음식과 지방질이 많은 음식 제한, 금연하는 것 등의 생활개선은 이미 전세계적인 많은 연구를 통해, 혈압을 내리고, 고혈압에 의한 사망위험도를 감소시킬 수 있다고 확인되었습니다. 특히 경도의 고혈압환자에서는 약물의 투여 없이도 이러한 생활습관의 개선과 노력만으로 혈압을 내려 정상 혈압으로 될 수 있습니다.
두 번째는 악물 치료입니다. 위에서 설명한 생활개선을 함에도 불구하고 고혈압이 지속되거나 초기에 심한 고혈압의 경우에는 약물치료가 꼭 필요합니다. 약물치료에 의해 고혈압이 잘 조절되는 경우, 중풍이나 심장경색, 협심증 등의 심혈관계 질환에 의한 사망율이 크게 감소됩니다. 고혈압 약제는 혈압을 조절하고, 이에 따른 신체 중요장기를 보호함으로써 중풍이나 심장경색 등의 심각한 심혈관계 질환을 예방할 수 있습니다.

예 후

고혈압을 치료하지 않으면, 중풍이나 심장병 등의 심각한 질환이 올 수 있다는 것은 이미 사회적인 건강상식이 되어 있습니다. 혈압에는 수축기 혈압과 확장기 혈압 두 가지가 있는데, 현재 많은 연구를 통해 수축기 혈압(두 가지 혈압 중 높은 수치)이 심혈관계 질환의 위험에 보다 더 관계가 있습니다. 그래서, 주로 노인 분들의 경우 수축기 혈압만 높은 경우에도 고혈압치료를 하는 것이 중풍 등의 심혈관계 질환을 줄일 수 있다고 합니다. 고혈압을 조절하지 않으면, 이러한 심각한 심혈관계 질환이외에도 신기능 부전으로 투석생활을 하게 되거나, 망막질환으로 실명하게 될 수 있습니다. 그러므로 고혈압을 조기에 진단하여, 조절함으로써 합병증을 최소화 해야 하겠습니다.

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