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아이가 물놀이 후 귀가 아프대요

등록일자
2010-09-09

아이가 물놀이 후 귀가 아프대요

글_손은진
     연세대 강남세브란스병원 이비인후과 연세대학교 의과대학 이비인후과학교실 조교수. 

     이과, 난청, 이명, 어지러움증, 이과수술을 전문으로 진료하고 있다. 현재 대한청각학회 간행위원 및 대한이비인후과학회,
     대한 이과학회, The Association for Research in Otolaryngology 회원으로 활동하고 있다. 
 
아이가 물놀이 후 귀가 아프대요


여름철이면 수영장을 다녀온 아이들이 갑작스런 귀의 염증으로 고통을 호소하거나 진물이 나는 경우가 있어 부모마음을 아프게 하는 경우가 있다. 급성외이도염과 급성중이염 등을 중심으로 귀가 아프고 진물이 나게 되는 원인과 예방법을 알아보자.

급성외이도염
귓구멍에서 고막까지 이르는 통로를 외이도(外耳道)라고 한다. 몸의 표면을 덮고 있는 피부가 외이도를 덮고 있는데, 물놀이 후에는 이곳에 급성외이도염이 생기기 쉽다. 흔히 물이 귀에 들어간 느낌이 들면 면봉으로 물기를 닦아내려고 한다. 이는 오히려 물에 젖은 외이도 피부를 자극하고 미세한 상처를 만들며, 여기에 녹농균이나 포도산구균과 같은 세균 침투로 통증과 가려움증, 진물을 동반한 급성 외이도염을 유발한다.

외이도는 약간 구부러진 곡선 모양으로 평소 샤워하거나 머리를 감아도 귀에 물이 잘 들어가지 않고, 약간의 물기는 귓구멍 안의 체온으로 저절로 마른다. 하지만 수영장 등에서 머리를 물속에 넣고 잠수하거나 물이 튀어 귓구멍 속으로 많은 양이 들어가면, 구부러진 귓구멍을 거슬러 물이 나오지 못해 귀가 멍멍해지며 답답하게 된다. 이 경우, 면봉으로 무리하게 물기를 제거하기보다 물이 들어간 귀를 지면으로 기울인 후 뜀뛰기를 하거나 외이도 입구를 마사지하면 빠져 나올 수 있다. 또한, 헤어드라이기나 선풍기 바람을 약 30cm거리에서 20~30초가량 말려주면 습기를 제거할 수 있다. 단, 너무 뜨거운 바람을 귀 가까이에 대면 어지러움을 느끼거나 화상을 입을 수 있어 주의가 요구된다. 외이도염으로 인한 통증과 진물은 대게 외래 치료와 투약으로 가라앉을 수 있는데, 습관적으로 귀를 후비거나 피부를 자극하면 염증이 악화될 수 있다.

급성중이염
고막 안쪽에 염증이 생기는 급성중이염은 감기에 동반되어 어린이에게 흔하다. 물놀이를 마친 어린이들은 감기에 걸리기 쉬워 코에서 귀로 연결되는 이관을 타고 세균이 귀의 중이 안으로 들어가거나, 이관의 환기(換氣) 기능이 약해져서 급성중이염이 생길 수 있다. 성인도 수영 후 코를 세게 풀면 이관을 통해 세균이 중이 안으로 역류할 수 있어 주의를 요한다.

급성중이염은 갑작스럽게 귀가 심하게 아프면서 열이 날 수 있으며, 다른 감기 증상이 동반되기도 한다. 이경 검사를 하면 중이 내에 고름이 차고 고막이 충혈되며 부풀어 있는 것을 볼 수 있다. 간혹, 아이가 귀가 아프다고 잡아당기고, 귓구멍으로 고름이 흘러나오면서 발견되기도 한다. 통증을 가라앉히면서 필요하다면 항생제를 투약하는데, 간혹 약물 치료에 반응이 없거나 합병증이 우려되는 경우에는 고막절개술로 중이에서 고름을 제거해야 한다. 급성중이염은 대부분 후유증이 없이 회복되나 합병증이 발생하지 않도록 주의해야 한다.

환기관 삽입술(튜브 삽입술)을 받은 귀의 염증
과거 삼출성 중이염으로 고막에 환기관 시술을 받았던 어린이라면 되도록 귀에 물이 들어가는 일을 피해야 한다. 환기관이 고막에 작은 구멍을 유지하여 공기가 통하는 작용을 하기에, 귀로 많은 물이 들어가면 환기관을 타고 고막 안쪽 중이까지 물과 세균이 침입해 염증을 일으킬 수 있다. 고막에 삽입된 환기관은 대부분 일정 기간 후 저절로 빠지며 고막이 아물게 되는데, 그 동안에는 물놀이 시 귓구멍으로 물이 들어가지 않도록 세심한 주의가 필요하다.

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