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뇌동정맥기형

등록일자
2007-01-12

뇌동정맥기형(Arteriovenous malformation (AVM))

질환개요

정상적인 뇌혈류는 큰동맥→작은 동맥→모세 혈관→작은 정맥→큰 정맥 속을 순서대로 흐르게 되어 있습니다. 그러나 뇌혈관 기형이 있는 부위에서는 뇌혈류가 모세혈관을 거치지 않고 동맥에서 바로 정맥으로 흐르게 됩니다. 따라서 동맥내의 높은 압력이 바로 정맥으로 전달되기 때문에 쉽게 터질 수 있습니다. 이러한 뇌혈관의 기형을 뇌동정맥 기형이라고 합니다.

병태생리

뇌동정맥기형은 뇌혈관의 선천적 기형의 하나로 뇌동맥과 뇌정맥 사이에 정상적으로 있어야 할 모세혈관이 없이 동맥에서 직접 정맥으로 이행되는 것을 말하며 일반적으로 선천적인 기형이 많습니다.

동맥과 정맥의 직접적인 연결을 통하여 혈액이 대량으로 동맥에서 정맥으로 바로 통과되기 때문에 혈액공급이 부족한 뇌조직은 경색이 생긴 후 위축이 오게되고 따라서 여러 가지 뇌기능장애의 증상과 뇌전증발작 등이 나타납니다. 또한 비정상적으로 자라난 혈관과 정맥은 높은 동맥압을 견디지 못하고 터져 뇌출혈을 동반하게 되어 반신마비, 언어장애 등의 후유증이 심하게 옵니다.

위험요인

선천적인 질병이므로 후천적인 위험인자는 없습니다.

주증상

동정맥기형이 파열되어 뇌출혈로 증상이 나타나는 경우와 경련을 하여 발견되는 경우가 있습니다. 그 외에도 특이 증상없이 우연히 발견되는 경우도 많습니다.

검사 및 진단

외래에서 동정맥 기형이 의심될 경우는 조영제를 투여한 후 촬영한 뇌 CT나 MRI로서 진단이 가능하하며 보다 정확한 진단은 뇌혈관조영검사를 해야만 알 수 있습니다. 치료를 위해서는 뇌혈관조영검사가 반드시 필요합니다.

치료경과 및 예후

뇌혈관기형의 치료는 매우 다양합니다. 증상, 기형의 위치, 크기, 모양, 환자의 연령 등을 고려하여 최선의 치료방법을 선택합니다. 혈관 색전술, 수술적 절제술, 감마선 치료 가운데 적절한 방법을 선택하여 사용합니다. 혈관 색전술은 뇌동맥을 따라 작은 관를 머리 속으로 집어넣은 후 다양한 색전 물질을 이용하여 혈관기형으로 유입되는 동맥의 혈류를 차단합니다. 혈관 색전술 만으로는 완벽한 치료가 되기 어렵기 때문에 대개의 경우 수술 또는 감마선치료가 이차적으로 필요합니다.

감마선치료는 뇌의 깊은 부위 또는 중요 기능이 있는 부위에 위치한 직경 3 센티미터 이내의 기형에 효과적입니다. 감마선치료는 뇌를 직접 건드리지 않고 치료를 한다는 장점이 있으나, 치료의 효과가 나타나려면 2-3년의 시간이 필요하므로 그 전에 출혈의 위험성이 남아있는 문제와 방사선에 의한 뇌손상의 문제를 안고 있습니다. 수술적 치료는 혈관 기형 부위를 한번 또는 두세 번의 단계적 수술을 통해 완전히 드러내므로 출혈의 위험성을 조기에 제거하는 장점이 있습니다.

그 러나 수술적 접근을 하기에 깊은 부위나 중요 뇌 조직에 위치한 기형인 경우는 수술로 인한 후유증이 동반될 위험성이 있습니다. 앞서 말한바와 같이 젊은 연령층에서 두통, 뇌전증발작, 또는 언어장애, 반신마비 등의 중풍증상이 있으면 뇌혈관외과 전문 신경외과의 정확한 진단이 필요하며, 뇌혈관기형으로 진단될 경우 경험 있는 뇌혈관 전문 신경외과의의 판단에 따라 적절한 치료방법을 선택하면 완치가 가능합니다.

일상생활 관리

뇌동정맥기형은 수술하여 완치가 되어도 경련이 발생할 수 있으므로 항경련제의 복용을 임의로 중단해서는 안되며 과로하거나 스트레스 받는 일, 과도한 음주, 흡연 등은 피해야 합니다.

기타
좌측사진: 뇌동정맥기형의 MRI 모습우측사진: 뇌동정맥기형의 뇌혈관조영모습
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