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뇌경색

등록일자
2007-01-12

뇌경색(Cerebral infarct)

질환개요

죽음에 이르는 뇌혈관 질환의 또 다른 원인은 뇌혈관이 좁아지거나 막혀서 생기는 뇌경색증 허혈성 뇌졸중이라고도 부르며 뇌혈전과 뇌색전 때문에 생기는 경우가 대부분입니다. 뇌혈전과 뇌색전은 혈관을 막는 혈전이 생긴 곳이 뇌인지 심장인지에 따라 구분됩니다.

뇌경색의 위험인자 들로서는 고혈압, 심장질환, 당뇨병, 흡연을 들 수 있으며 역시 가장 강력한 위험인자는 고혈압이며 수축기 혈압이 140mmHg이상과 이완기 혈압 90mmHg를 고혈압으로 정의하였을 때 그 이하인 사람에 비해 약 4배정도 뇌경색의 발생률이 높습니다. 심장질환 가운데 부정맥이 있는 경우 뇌졸중 발생률이 높으며 관상동맥질환, 심근경색, 심장판막질환 등에서도 뇌졸중의 발생률이 높습니다. 당뇨병 환자에서 당뇨병의 유형, 성별, 나이, 고혈압 등과는 무관하게 뇌졸중이 더 많이 발생하며 담배를 많이 피우는 사람은 뇌경색 발생의 위험이 높고 금연하면 그 위험성이 감소합니다.

병태생리
  • 뇌혈전증
    앞서 언급한 대로 고혈압이 있는 환자들은 혈관 내벽에 변화가 생기기 시작하며 고지혈증까지 동반되면 혈관은 아주 위험한 상태가 됩니다. 동맥경화증이 생기며 혈관 내벽이 두꺼워 지면서 혈관의 내경이 좁아지게 됩니다. 이렇게 혈관이 좁아지게 되면 좁아진 혈관 안쪽 벽에 혈소판이 엉겨 붙어 혈전이 생성됩니다. 혈전이 좁아진 혈관을 아예 막아 버리거나 떨어져 나가 혈관 내를 돌아다니다가 더 좁은 혈관을 막는 경우 그 이하 부분은 혈액 공급이 중단됩니다.
  • 뇌색전증
    이에 비해 뇌색전은 심장 또는 목 부분의 경동맥에서 발생한 혈전이 떨어져 나와 뇌혈관을 막아서 발생합니다. 이때 뇌혈전에 비해 굵은 혈관이 막히므로 반신마비, 실어증 등의 증상이 급격히 나타나며 의식이 나빠지다가 혼수상태로 이르며 사망까지 이를 수 있어 매우 위험합니다.
  • 일과성 허혈발작
    한쪽마비, 실어증, 한쪽 눈이 안 보이는 증상이 나타났다가 수분 내에 정상으로 되돌아오는 경우 이는 본격적인 뇌경색이 나타나기 위한 전조증상입니다. 일시적으로 뇌에 혈액공급이 중단되었다가 회복되는 경우로 24시간 이내에 증상이 완전히 회복되는 것이 보통이나 이런 경우에는 증상이 좋아졌다 하더라도 꼭 병원을 방문하여 전문의에게 진찰을 받아야만 재앙을 면할 수 있습니다. 이를 방치했을 경우 돌이킬 수 없는 뇌경색이 올 수 있기 때문입니다.
위험요인

뇌경색의 위험인자 들로서는 고혈압, 심장질환, 당뇨병, 흡연을 들 수 있으며 역시 가장 강력한 위험인자는 고혈압입니다. 수축기 혈압이 140mmHg이상과 이완기 혈압 90mmHg를 고혈압으로 정의하였을 때 그 이하인 사람에 비해 약 4배정도 뇌경색의 발생률이 높습니다.

또한 심장질환 가운데 부정맥이 있는 경우 뇌졸중 발생률이 높으며 관상동맥질환, 심근경색, 심장판막질환 등에서도 뇌졸중의 발생률이 높게 보고되고 있습니다. 당뇨병 환자에서 뇌졸중이 더 많이 발생하며 담배를 많이 피우는 사람은 뇌경색 발생의 위험이 높고 금연하면 그 위험성이 감소합니다.

주증상

뇌출혈과 마찬가지로 다양한 증상이 올 수 있습니다. 어지러움증, 손발저림에서부터 팔다리의 마비, 언어장애 의식장애가 올 수 있으며 대뇌의 큰 동맥이 막히면 사망까지 이를 수 있습니다.

검사 및 진단

CT와 MRI로 뇌경색이 온 부위를 확인할 수 있으며 그 외 뇌경색의 정도와 부위에 따라 뇌혈관조영술과 뇌혈류량에 대한 검사가 필요할 수 있습니다.

치료경과 및 예후

뇌경색의 치료 방법은 약물치료만 하는 경우, 약물치료와 수술적 치료를 병행하는 경우도 있습니다. 아스피린과 같은 혈전 용해제를 사용하여 혈소판이 엉겨 붙는 것을 방지하는 방법과 혈관 확장제를 사용하는 방법 등이 있고, 뇌경색 초기에 뇌가 부어오르는 것을 방지하기 위해 이뇨제를 사용하기도 합니다.

뇌색전에 의해 혈관이 완전히 막힌 경우에는 뇌혈관 조영검사를 하여 막힌 혈관을 찾아내 그 부위에 직접 혈전용해제를 투입하여 혈관을 재개통 시키는 방법도 있습니다. 뇌세포가 죽은 뒤에 혈류가 재개되면 손상 받은 뇌가 압력을 이기지 못해 출혈을 일으킬 수도 있으므로 증상 발생 뒤 최소 4시간 이전에 병원에 도착해야만 시행할 수 있습니다.

그 외에 경동맥 발생한 혈전을 수술로 직접 제거하는 방법, 뇌혈관 확장하는 방법 그리고 두개강내외 혈관을 이어주는 방법 등이 있습니다.

일상생활 관리

담배는 절대 금기이며, 너무 기름지거나 짠 음식을 피하는 것이 좋습니다. 고혈압, 당뇨, 고지혈증 또는 가족력이 있는 성인은 반드시 정기적인 검사를 통해 사전에 예방을 해야 합니다.

기타

정상적인 혈액의 흐름과 막힌모습

좌측사진: 경동맥의 기시부가 동맥경화로 매우 좁아진 모습. 뇌경색을 일으키는 혈전증의 원인이 될수 있습니다.
우측사진: 스텐트삽입후 혈관이 넓어진 모습
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